Les châtaignes et la grà

Les traditions liées aux châtaignes sont très nombreuses au Tessin, et pour des bonnes raisons. Même si aujourd’hui on s’en souvient presque qu’en automne, quand le parfum des marrons grillés se répand dans l’air, la châtaigne faisait autrefois partie intégrante de notre alimentation.

Le chargement et le déchargement de la grà étaient des moments fondamentaux dans la vie de nos ancêtres.  Chaque année, la Grà de Moghegno perpétue l'une des nombreuses traditions tessinoises qui menacent de se perdre, mais pas seulement. Grâce à eux, la tradition du séchage des châtaignes est transmise aux nouvelles générations.

Les châtaignes étaient un aliment indispensable pour le régime alimentaire d’autrefois. Cette farine était moins chère que celle du blé et on les consommait entières pour accompagner les légumes, le riz, la viande, et même dans les soupes et les desserts. Cependant, il s’agit de fruits délicats qui peuvent être endommagées par la moisissure et les larves, donc on devait trouver un moyen de les conserver pour pouvoir les manger tout l’hiver. Le séchage sur claies était l’une des méthodes les plus répandues au Tessin. C’est pourquoi on y trouve encore de nombreuses grà, petits bâtiments en pierre utilisés pour sécher les châtaignes. Dans ces maisonnettes, au rez-de-chaussée on préparait le feu avec du bois de châtaignier, et à l’étage on plaçait les châtaignes sur la grille.

Après le chargement, la partie la plus longue et laborieuse commence. Le feu est maintenu en vie pendant trois semaines et contrôlé 3 fois par jour. Dans cette phase, la chose la plus importante est la chaleur qui se développe grâce au feu. C’est pourquoi les flammes sont protégées par les restes des coques de l’année précédente, pour les empêcher de monter trop haut. Pendant ces trois semaines, les châtaignes doivent être remuées tous les 3-4 jours.

Après trois semaines, les châtaignes sont prêtes à être déchargés. Elles sont placées encore chaudes dans de longs sacs en toile pour être battues. La tradition veut que les hommes s’occupent de ce passage, qui consiste à battre les sacs sur des bûches de bois pour écraser la peau jusqu'à ce qu’on entend le bruit changer. Aujourd'hui, cette partie est confiée aux enfants des écoles qui participent au projet. Après le battage, les châtaignes sont placées dans le « val » et séparées de la coque en poudre. Les restes de la coque seront utilisés l'année suivante pour couvrir le feu dans la grà. La dernière étape consiste à nettoyer les châtaignes à la main et séparer les plus belles châtaignes, destinées à être consommées entières, et celles déjà broyées qui vont devenir farine. Le déchargement de la grà est aussi une occasion importante pour les enfants de se rapprocher de la culture de la châtaigne. Pendant le déchargement, les écoles sont impliquées dans le battage des châtaignes et dans un parcours éducatif pour apprendre des histoires e des curiosités des châtaignes et de Moghegno.

Savais-tu que…

Cette période est aussi le moment idéal pour emprunter le sentier thématique Moghegno e la grà et découvrir tous les secrets du séchage des châtaignes dans un contexte qui a le goût du passé.

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