Le castagne e la grà

Le tradizioni legate alle castagne sono innumerevoli, e a ragione: anche se oggi le ricordiamo solo in autunno, quando nell’aria si diffonde il profumo delle caldarroste, in passato le castagne erano una parte fondamentale della nostra dieta.

Il carico e lo scarico della grà rappresentavano un momento fondamentale nella vita dei nostri antenati. Tutti gli anni, alla grà di Moghegno si tiene viva una delle tante tradizioni ticinesi che minacciano di perdersi. Ma non solo: grazie al coinvolgimento delle scolaresche, la si trasmette attivamente alle nuove generazioni.

Le castagne erano un alimento indispensabile nella dieta del passato. La loro farina era meno dispendiosa di quella di grano, e intere fungevano da contorno e accompagnamento a verdure, riso e carne. Le castagne si ritrovavano nelle minestre, nei dolci, un po’ ovunque. Tuttavia, essendo frutti che si rovinano facilmente a causa di muffa e larve, conservarle a lungo richiedeva dei metodi di specifici. Uno dei metodi di conservazione più diffuso in Ticino era quello di essiccarle su un graticcio. Proprio per questo motivo il nostro Cantone è ancora oggi cosparso di grà, piccole costruzioni in sasso destinate all’essicazione delle castagne, il cui nome deriva dal graticcio su cui venivano depositate le castagne durante il processo, sotto cui si accendeva un focolare preparato con legna di castagno.

Una volta avvenuto il carico delle castagne nella grà, comincia la parte più lunga e laboriosa del processo. Il fuoco acceso viene tenuto vivo per tre settimane. In questa fase la cosa più importante è il calore che si sviluppa dal fuoco. Le fiamme vengono parzialmente coperte dalle bucce delle castagne dell’anno precedente per evitare che si alzino troppo. Durante queste tre settimane le castagne vanno girate ogni 3-4 giorni e il fuoco viene alimentato 3 volte al giorno.

Dopo 3 settimane le castagne sono pronte per essere scaricate. Nel processo hanno perso un terzo del loro peso, ossia l’acqua che contenevano naturalmente. Le castagne ancora calde vengono allora messe in lunghi sacchi di tela per essere battute. La tradizione vuole che a battere i sacchi sui tronchi di legno per frantumare la buccia delle castagne siano gli uomini. Oggi questa parte viene affidata ai bambini delle scolaresche. Dopo la battitura, le castagne vengono messe nel “val” e separate dalla buccia ridotta in polvere. I resti della buccia verranno usati l’anno successivo per coprire il fuoco della grà. L’ultimo passaggio consiste nel pulire a mano le castagne, separando quelle più belle – serbate per essere consumate intere – da quelle già frantumate destinate a diventare farina. Lo scarico della grà è anche un’importante occasione per i bambini di avvicinarsi alla cultura della castagna. Durante lo scarico, le scolaresche vengono coinvolte nella battitura e in un percorso didattico animato per imparare storia e curiosità sulle castagne e su Moghegno.

Lo sapevi?

Questo è il periodo ideale anche per intraprendere il sentiero a tema Moghegno e la grà e scoprire tutti i segreti dell’essicazione delle castagne in un contesto che ha il sapore del passato.

Cerca su ascona-locarno.com


Risultati della ricerca