Que faire 24 heures à Ascona

Avec sa proximité aux rives du lac Majeur, son centre-ville coloré, ses ruelles et son charme qui a fait craquer des artistes de toutes sortes, Ascona est une ville qui allie parfaitement culture et vacances. Petite et jolie, elle est parfaite pour une excursion d’une journée entre détente et histoire.

Commençons la journée par un petit déjeuner dans l'un des nombreux cafés du centre. Parmi les ruelles étroites qui la traversent ou sur les rives du lac, à Ascona tire toujours un air de Dolce Vita, surtout avec un cappuccino à la main et un croissant sur l'assiette. Même si nous n'avons que 24 heures, ne nous en faisons pas trop : n'est-ce pas le but d'un séjour sur les rives du Lac Majeur ?

Traversons le village pour atteindre l'escalier qui mène au Monte Verità. L'ascension n'est pas pour tout le monde, mais à partir d'ici, vous pouvez prendre une belle photo souvenir du panorama d’Ascona. Alternativement, on peut prendre le bus depuis l'arrêt Autosilo, qui atteint le Monte Verità en seulement 8 minutes. La colline au-dessus d'Ascona est connue pour son importance culturelle et historique. Le parc abrite, entre autres, la plantation de thé la plus septentrionale d'Europe, un complexe muséal qui témoigne de l'histoire du mont et un complexe hôtelier. Entre 1902 et 1920, le Monte Verità fut en effet le siège d'une colonie naturiste dont les traces sont encore visibles aujourd'hui dans le parc et dans le musée de Casa Anatta. Au fil du temps, cette colline a attiré des révolutionnaires, des philosophes, des écrivains et des artistes. Aujourd'hui encore, elle accueille les Événements littéraires Monte Verità, au cours desquels des personnalités du monde littéraire de calibre international sont confrontées chaque année sur un thème différent. Prenons le temps de visiter le parc avec une longue promenade, de participer à une cérémonie du thé et peut-être de déjeuner au restaurant, qui jouit d'une vue magnifique sur le lac.

Du Monte Verità, un long escalier mène directement au village d'Ascona, parmi les chemins labyrinthiques qui le composent. Ici, les monuments historiques de grande valeur, les galeries d'art et les boutiques raffinées se mélangent agréablement. Ascona est un ancien village, riche en souvenirs historiques médiévaux et de la Renaissance, transmis par les églises, les musées et les palais. 

Nous ne pouvons manquer de passer devant la Casa Serodine, où ont vécu le sculpteur Giovanni Battista et le peintre Giovanni Serodine, pour admirer sa façade romaine de la fin du XVIe siècle. Les frères Serodine ont laissé des traces de leur art dans toute la ville d'Ascona, comme en témoignent le retable de l'église Saint-Pierre et Paul et l'église Notre-Dame de la Fontaine. Ascona abrite la Fondation Epper, qui expose les œuvres d'Ignaz et Mischa Epper, et la Fondation Rolf Gérard. Près de cette dernière se trouve également le Musée Municipal d'Art Moderne, fondé en 1922 grâce à l'initiative de divers artistes qui, arrivés à Ascona entre les deux guerres, décidèrent de donner une de leurs œuvres à la ville; aujourd'hui, la collection compte plus de 500 œuvres. Allons manger une glace, sans oublier de visiter les nombreuses galeries d'art. Avec une visite au Château de San Materno, c'est maintenant le soir, mais la journée n'est pas encore terminée : cherchons un endroit pour nous faire dorloter par quelques plats typiquement tessinois revisités par de jeunes chefs talentueux. De la tradition aux spécialités de poisson en passant par la cuisine la plus avant-gardiste, Ascona s’adapte à chaque palais.  Nous terminons la soirée par une promenade au bord du lac, en admirant la silhouette des îles de Brissago.

Le tuyau de l’expert

Le tour du lac en bateau est toujours fascinant, mais il peut prendre beaucoup de temps et il est préférable de le garder pour un séjour plus long si l'on veut se concentrer sur les aspects artistiques de la ville. Toutefois, d’avril à octobre il vaut la peine de faire un détour aux îles de Brissago, qui ne sont qu'à 15 minutes en bateau d'Ascona et abritent le seul parc botanique suisse sur une île, avec plus de 1700 espèces de plantes des quatre coins du monde.

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