Les surprises de la Valle Verzasca

Le Val Verzasca: 25 km d'expériences surprenantes. En effet, on ne sait jamais vraiment ce qu'il y a à découvrir derrière le prochain virage. La vallée de la Verzasca commence au barrage de la Verzasca à Vogorno, passe par le Ponte dei Salti à Lavertezzo et se termine dans le petit village féerique de Sonogno. En tout cas, nous avons gardé le frisson pour le dessert.


Le barrage de la Verzasca: l’entrée du Val Verzasca. À l'entrée de la vallée on trouve l'imposant barrage de la Verzasca. En y passant devant, on ne peut s'empêcher de s'arrêter et de jeter un coup d'œil. Avec ses 220 mètres de haut, c'est le quatrième plus haut barrage de Suisse.

Le barrage, avec son lac de retenue (Lago di Vogorno) a été construit par la société Verzasca SA entre 1961 et 1965 pour produire de l'électricité. Environ 230 GWh d'électricité sont produits par le barrage de la Verzasca chaque année. Durant l'hiver 2021/2022, le lac de retenue a été vidé pour des travaux d'entretien; une situation qui a attiré de nombreux curieux. Dans le bassin vide du lac, l'ancienne route de la vallée, des terrasses de vignes et des ponts encore intacts sont apparus. Un aperçu impressionnant du passé et une occasion unique de voir le barrage de la Verzasca et le lac de retenue sous cette perspective extraordinaire. Nous nous arrêterons encore une fois ici sur le chemin du retour, car nous avons encore quelque chose de très spécial au programme.

Diga della Verzasca

Sonogno – au bout du monde: mais en réalité, notre voyage commence à Sonogno, le village le plus en amont de la vallée. Ici, on a l’impression d’avoir vraiment atteint le bout du monde. C'est un village magnifique et bien entretenu, plein de rustici (les maisons en pierre typiques du Tessin) et d'un charme irrésistible donné aussi par les sommets qui l'entourent et le bruit lointain de la chute d’eau de Froda. Une courte promenade nous mène à ce spectacle naturel impressionnant.

Après le Grotto Efra, on voit la chute d'eau et le pont en bois ; en remontant pour un court tronçon apparaît une énorme piscine naturelle, dans laquelle se jette la chute d'eau. Quand le soleil brille, l'eau qui tombe crée un arc-en-ciel coloré qui s'étend jusqu'au bassin en contrebas - à couper le souffle ! Alors pourquoi ne pas profiter de ce lieu magique et énergique et pique-niquer sur le banc panoramique ? De retour à Sonogno, une visite au musée ethnographique, où l'on peut en apprendre davantage sur l'histoire et la culture de la vallée, ou à la Casa della Lana (maison de la laine) s'impose. Quelle chance, lors de notre visite, un cours de filage était en cours et nous avons pu avoir un aperçu passionnant de la fabrication traditionnelle de la laine. Devant la Casa della Lana se trouvent des montagnes de mèches colorés. Il s'agit de laine fraîchement teinte qui sèche au soleil et attend d'être peignée et filée. Un travail manuel impressionnant qui demande beaucoup de sensibilité au bout des doigts, et qui ici se fait encore, avec beaucoup d'amour et de passion. Après être entrés dans l'histoire de cette usine à un tel point, faire le tour du magasin pour acheter les produits de laine de la maison n'est qu'un plaisir, ainsi qu'un excellent moyen de ramener chez soi un souvenir qui soutient l'artisanat local.

En randonnant d’un lieu à l’autre: sur le Sentierone, le sentier qui traverse toute la vallée, nous longeons les eaux émeraude de la Verzasca. L'itinéraire est facile et idéal pour découvrir la vallée et ses beautés à pied, car les nombreux arrêts de bus vous permettent de le faire par étapes et de revenir à tout moment.

Les belles prairies fleuries, le bruit de l'eau, la forêt ombragée, les rayons chauds du soleil et les chèvres sur le chemin nous éloignent de la réalité. Réalité qui nous parvient plus tard, dès qu’on commence à ressentir la faim. Nous nous arrêtons dans un grotto accueillant et nous nous revigorons avec les plats classiques de la cuisine tessinoise : plat tessinois, polenta avec viande braisée et risotto. Et, bien sûr, un bon Merlot siroté dans le boccalino typique. Pour cette fois pas de dessert, comme mentionné, nous le gardons pour plus tard.... D'ailleurs, les chèvres noires sont connues sous le nom de « Capra Nera di Verzasca » et proviennent de cette vallée. Elles sont particulièrement résistantes aux fortes variations de température, ce qui en fait la race idéale pour la vallée de la Verzasca, où il fait chaud en été et où il peut faire très froid en hiver.

Le pont le plus photographié de la vallée: le Ponte dei Salti (Pont des Sauts) de Lavertezzo, qui remonte au XVIIe siècle, est de loin le sujet le plus photographié de toute la vallée : au fil du temps, il en est devenu le symbole le plus célèbre.

En plus de capturer sa beauté en quelques photos, nous le traversons pour profiter du spectacle de l'eau si verte qu'elle ressemble à la mer des tropiques. Nous profitons des quelques minutes où il n'y a pas beaucoup de monde pour prendre aussi quelques photos souvenirs.

Sept secondes et demie d'adrénaline: notre itinéraire nous mène à nouveau à Vogorno, où James Bond a sauté depuis le barrage de la Verzasca dans le film GoldenEye de 1995. C'est là que nous attend notre dessert tant attendu.

Dès que nous nous approchons, nos mains commencent à transpirer et le fait de regarder vers le bas donne une légère sensation de vertige. Le sentiment ne diminue pas quand on entend les cris des gens qui sont en train de sauter à l'élastique – s’ils crient de joie ou de peur on ne peut pas le savoir. Bien que la tentation de faire comme 007 et de faire face au mur de 220 m en chute libre soit grande, pour cette fois nous (en fait, moi) choisissons de faire l’impasse sur le dessert. Bon, cela signifie que nous nous arrêterons pour manger une glace sur le chemin du retour en guise de prix de consolation.

Comment s’y rendre: la vallée de la Verzasca peut être atteinte en voiture (en suivant les indications vers Valle Verzasca depuis Locarno) ou en bus depuis Locarno.

Le stationnement en haute saison étant limité, le moyen le plus confortable pour s’y rendre est le bus, surtout si vous séjournez dans un hôtel, une auberge ou un camping dans le canton du Tessin: grâce au Ticino Ticket vous pouvez profiter des transports en commun gratuitement. Le déplacement en bus permet également plus de liberté dans le choix de l'itinéraire sans avoir à penser à récupérer la voiture. Si vous préférez toujours avoir votre voiture avec vous, le prix du ticket journalier pour le parking est de CHF 10.

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