Piazza Grande Locarno

La Piazza Grande, cœur de Locarno et lieu de rencontre pour les touristes et la population locale, où se tiennent de nombreux événements majeurs.

Locarno Piazza Grande

Qui ne connaît pas la Piazza Grande? La grande place pavée au cœur de Locarno, où se déroule la vie de la ville. Mais la Piazza Grande est bien plus qu’une grande place : elle accueille des événements internationaux qui attirent des milliers de visiteurs chaque année, tels que le festival de musique Moon&Stars, le légendaire Locarno Film Festival, le Food Truck Festival et Locarno on Ice, mais aussi le marché hebdomadaire du jeudi.

Piazza Grande, Locarno

La Piazza Grande est un lieu de rencontre, un point de ralliement pour les jeunes et les moins jeunes, les hommes d’affaire et les touristes. Elle doit son aspect unique aux raffinées arcades en style lombard, qui s’étendent sur plus de 700 mètres jusqu’au niveau de la gare ; parmi les arcades on trouve une grande variété de magasins, de restaurants et de bars. C’est idéal pour une agréable journée de shopping quand il pleut ou lors des chaudes journées d'été. La Piazza Grande est enclose de maisons citadines caractéristiques et de la "Torre Comunale" (la tour de la ville) avec son horloge. La tour date du XIVe siècle. Mais ce qui distingue vraiment la piazza, c'est le pavé. Autrefois, l'eau caressait les maisons. Lorsque le lac s'est retiré, la place a été créée et, en 1825, le pavage a été posé en utilisant des pierres provenant de la rivière Maggia toute proche. Depuis la refonte au XXe siècle, son apparence n'a pas beaucoup changé.

La Piazza Grande est également le point de départ de nombreux sites de la ville. Par exemple, le Castello Visconteo, qui remonte à l'origine au Moyen Âge et a été partiellement détruit en 1531 ; il sert aujourd'hui de musée civique et archéologique. Toutes les petites ruelles qui montent de la Piazza Grande entre les maisons mènent à la vieille ville. Autrefois elles étaient des voies d'évacuation lorsque le lac inondait la place, aujourd'hui elles restent des liaisons pratiques avec la jolie Città Vecchia de Locarno. Un joyau de ruelles, de jolies boutiques, de cafés accueillants et de bâtiments historiques. Le sanctuaire marial Madonna del Sasso est également accessible depuis la Piazza Grande. On se rend à pied jusqu'à la vieille ville et on remonte la Via Crucis (chemin de croix) jusqu'à l'éperon rocheux où se trouve le sanctuaire, fondé en 1480, et d'où l'on peut jouir d'une vue fantastique sur la région et le lac Majeur. Si vous préférez un chemin plus doux pour monter à la Madonna del Sasso, vous pouvez aussi prendre le funiculaire qui de Locarno mène à Orselina. Sur le chemin de la merveilleuse promenade du lac, qui invite à la flânerie, à deux pas de la Piazza Grande, vous trouverez le Walk of Fame de Moon&Stars, avec les empreintes de mains des plus célèbres stars qui ont honoré le festival de leur présence dans le passé.

Mais la Piazza Grande a également été touchée par des inondations. Les trois derniers grands événements ont eu lieu en 1993, 2000 et 2014, le niveau d'eau du lac ayant atteint 197,58 mètres (normalement 193 mètres) en 2000. Il est donc déjà arrivé que la Piazza Grande ne soit accessible qu'en bateau à rames ou que des passerelles spéciales soient construites pour traverser la place. Au fait, vous êtes-vous déjà demandé ce que font les rails sur la Piazza Grand ? C'est une bonne question, car ceux qui connaissent Locarno savent qu'aucun tramway ne circule ici. Mais cela n'a pas toujours été le cas. Car au début du XXe siècle, Locarno avait un service de trains très fréquenté. Locarno avait le tram, le Vallemaggia était accessible par le train Valmaggina, ainsi que les Centovalli avec le chemin de fer Centovallina, qui est toujours en activité aujourd'hui. En 1960, le service de tramway a été interrompu et en 1965 ce fut le tour de la Valmaggina. La partie urbaine de la Centovallina a été déplacée sous terre en 1990, et depuis lors, la Piazza Grande est complètement sans train. Lorsque le trafic ferroviaire a disparu de la place, celle-ci a été utilisée comme parking jusqu'au début de l'année 2000.

Comme nous l'avons déjà mentionné au début, il s'agit non seulement d'une belle et grande place au cœur de Locarno, mais aussi du cœur palpitant de la ville. En été comme en hiver, c'est un endroit populaire pour rencontrer des amis et partir à l'aventure ensemble. Que cette aventure mène au café le plus proche ou qu'elle se transforme en une passionnante soirée cinéma sous les étoiles pendant le Locarno Film Festival, la Piazza Grande a toujours été et reste un lieu d'action important pour Locarno.

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